La importancia de la voz narrativa

Suelo comentar a menudo en mis clases que la voz narrativa constituye alrededor del setenta por ciento de la eficacia de un relato breve. Es una generalización, por supuesto, porque es verdad que en algunos casos se usa este recurso de una forma más llamativa que otros. Pero olvidándonos del porcentaje concreto, lo que quiero decir es que al estar trabajando con un género breve, el uso de recursos o herramientas que agrupen varias funciones es esencial. Las matizaciones de…

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Abstracciones para lectores sin dientes

El exceso de abstracciones en un relato mantiene al lector en un plano intelectual en que reflexiona, delibera consigo mismo y acaba por estar o no de acuerdo con lo que le dicen (como si leyese un ensayo o un artículo de opinión), pero no llega a experimentar nada. El mayor deleite de un lector no es entender lo que se le quiere decir, sino descubrirlo por sí mismo El objetivo de la narrativa, sin embargo, es que a través…

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Busca la experiencia

La diferencia entre un aprendiz de escritor y un escritor propiamente dicho es que el primero quiere hacerlo cada vez mejor, sufre con sus errores y cuenta los días que le quedan hasta alcanzar la perfección, mientras que el segundo sabe manejarse en cada momento dentro del marco de sus limitaciones (que por eso mismo se va ampliando) y disfruta haciéndolo, sin preocuparse por arribar a ningún lugar. Ahora bien, lo verdaderamente difícil es darse cuenta de eso y llegar…

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Una vuelta de tuerca a la noción de trama

La definición que se suele dar de «trama», y que proviene de Aristóteles, es la de «disposición de los hechos en su sucesión causal». Para mí, esta definición resulta un poco rácana, porque aunque en su esencia es amplia, en la práctica narratológica se aplica solo a en qué orden (cronológico o no cronológico) se establecen estos hechos para mostrar al lector la cadena de causas y efectos en una historia. Es decir, el argumento sería un resumen de los…

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La autocrítica

Llega un momento en que uno se tiene que tirar al vacío y apostar por una forma de escribir, aunque haya personas a las que no les llegue. Todos los buenos escritores sacrifican lectores que no les compensa tener. Pero mientras tanto, y hasta que no tengamos seguridad y confianza en nuestra propia técnica y escritura como para hacer eso, más vale que nos mantengamos en la duda de si hemos escrito la octava maravilla o el bodrio más infumable…

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Raymond Carver y Gordon Lish

Es curioso que precisamente los rasgos que caracterizan el realismo sucio de Raymond Carver sean fruto de la criba de Gordon Lish, su editor, como tan bien nos demostró en su momento Alessandro Baricco en su artículo El hombre que reescribía a Carver. Sin embargo, no creo que eso haga desmerecer en absoluto la obra. Tampoco creo que reste mérito a Carver, porque una de las mayores virtudes que puede tener un escritor es dejarse aconsejar, y cuatro ojos ven…

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La planificación

A veces queremos aplicar la razón a toda costa al proceso creativo, que en buena parte es irracional, lo que vendría a ser como querer meter el mar dentro de un dedal. Una vez que tengamos más o menos claro lo que vamos a contar, hay que trabajar la inmersión en la historia y en los personajes, pues ellos serán los que nos marquen la ruta, proponiéndonos posiblemente caminos imprevistos que nos harán ahondar en la temática de una forma…

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Sobre la frialdad de Borges

Con los cuentos de Jorge Luis Borges está claro que es difícil llorar y casi sentir pena o alegría por lo que les ocurre a los personajes. Y sin embargo, me acuerdo de «El Aleph» y me entra el vértigo; pienso en «La casa de Asterión» y siento desazón en la garganta; recreo los actos de Emma Zunz y me entran escalofríos. Yo creo que Borges propone, en efecto, un juego intelectual, un rompecabezas que el lector tiene que resolver…

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